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Je le répète souvent mais New York coûte cher, et cela inclut également les attractions ou lieux à visiter. Comme le disait le capitaine de notre croisière sur l'Hudson en 2012 "le seul truc gratuit à New York c'est En savoir plus

Vacances de Noël à New York : J-8 !

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Encore une année qui est passée très vite pour nous, et qui va se terminer en beauté. En effet comme vous le savez peut être déjà si vous suivez ce blog régulièrement nous repartons à New York pour y passer Noël et le Nouvel An. Ce sera notre 4ème voyage dans cette fabuleuse ville, et le 2ème en 2013 puisque nous avions déjà été en 2013. Quand on vous dit qu’on est amoureux de cette ville…

Inutile de vous annoncer que nous sommes comme à chaque fois très impatient à l’idée d’y retourner, surtout en cette période si particulière. Nous nous faisons une joie de découvrir les magnifiques décorations dont se pare la ville, les nombreux marchés de Noël, … Pour une fois notre planning ne sera pas trop défini à l’avance, à par quelques activités réservées à l’avance (safari Photo notamment), cette fois-ci nous allons privilégier la découverte de la ville au gré de nos envies et aussi du temps qu’il fera. En février nous avions été très surpris par le froid glacial qui régnait, alors cette fois-ci nous avons pris nos précautions en achetant des vêtements plus chauds.

Vous pourrez comme d’habitude suivre nos aventures sur ce blog, alors à bientôt !

 

L’arbre de Noël du Rockefeller Center est arrivé

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C’est la tradition chaque année à New York, un immense sapin est donné par une famille américaine, coupé puis emmené jusqu’au Rockefeller Center (voir notre article) pour y être installé puis décoré. Cette année c’est la famille Varghose qui a eu la chance d’être sélectionnée, et l’arbre est arrivé il y a peu sur la place où il va fièrement trôner jusque début janvier.

L’arbre en question fait 76 pieds soit un peu plus de 23 mètres, et il sera inauguré officiellement le 4 décembre lors d’une cérémonie. Nous partons pour New York le 24 décembre et nous aurons donc la chance de le voir de nos yeux pour la toute 1ère fois. Pour la petite histoire l’étoile qui sera placée au sommet du sapin fait 2,9m de diamètre et pèse pas moins de 250kg, rien que ça !

En attendant voici une vidéo de l’installation de l’arbre, très impressionnant :

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[Bon Plan] New York pour 339€ aller/retour avec XL Airways sur Vente Privée

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Voici un énorme bon plan, tout simplement le meilleur prix que j’ai jamais vu pour un aller/retour Paris-New York. Le célèbre site Vente Privée propose pour une durée très limitée (jusqu’au 14 Novembre) des billets à 339€ et 349€ pour l’aller/retour, un prix imbattable !

Pour avoir ce prix là il vous faudra partir entre le 30 Novembre et le 16 décembre et rester entre 3 ou 7 nuits, certes les possibilités sont restreintes mais c’est la condition pour pouvoir bénéficier de cette promotion. Nous avons voyagé sur XL Airways lors de notre dernier voyage et nous avons été agréablement surpris, cette compagnie propose de bonnes prestations, la principale différence étant que certains « à côté » sont payants à bord. Par exemple les repas sont gratuits avec de l’eau, mais si vous voulez un Coca ou une friandise il vous faudra débourser 2 ou 3€.

Si vous n’êtes pas inscrits à Vente-privée sachez que je peux vous parrainer, laissez simplement un commentaire avec votre adresse mail et je m’en occupe !

[Bon Plan] New York à 448€ aller/retour avec Air France

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Comme c’est le cas assez régulièrement, Air France propose en ce moment pas mal de promotions intéressantes, et notamment à destination de New York. Jusqu’au 14 Octobre, vous pouvez acheter un aller/retour Paris-New York pour 448€ à peine, un des prix les plus bas que vous pourrez obtenir, surtout sur cette compagnie aérienne.

Je vous laisse aller directement sur le site d’Air France pour voir dans le détail quelles sont les conditions pour obtenir un tel tarif, mais sachez qu’il y a pas mal de possibilités avec un départ jusqu’en Avril 2014. Bien entendu les périodes de vacances, notamment celles du nouvel an, ne sont pas disponibles à ce tarif, mais on pouvait s’en douter (on a bien fait de réserver nos billets en Août!).

Fiche pratique : conduire aux Etats Unis

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Je vous avoue qu’avant notre dernier voyage, j’étais assez inquiet à l’idée de conduire une voiture aux Etats Unis. Finalement après 2 semaines sur les routes et de nombreux kilomètres avalés (plus de 3500km même) le bilan de cette expérience s’avère très positif, encore une fois les Français devraient s’inspirer des Américains pour pas mal de choses…

Voici donc les principaux trucs à savoir lorsqu’on conduit aux Etats Unis :

  • La majorité de voitures ont des boites automatiques. Lors des 1ères minutes difficile de s’y faire, notamment parce qu’il n’y a que 2 pédales (frein et accélérateur), et que par habitude on cherche à embrayer. Mais on s’y fait très vite, c’est très agréable à conduire, et finalement on se dit que nos boites manuelles n’ont presque que des inconvénients. N’hésitez pas à demander au loueur de voitures qu’il vous explique rapidement, ils ont l’habitude, le notre nous a même donné un papier avec un schéma explicatif. Il y a en général 3 modes : R (pour Rear) pour la marche arrière, D (pour Drive) pour rouler normalement et N (pour neutre) pour le point mort. Et en fonction des voitures vous avez parfois P (pour Park) à utiliser quand la voiture est garée, et M (Manuel) pour forcer certaines vitesses (utile par exemple dans les grosses montées ou les descentes pour utiliser le frein moteur). Mais vous utiliserez le mode Drive 95% du temps, quand je vous disais que c’était simple !

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  • Les priorités à droite n’existent pas. Encore quelque chose d’assez déroutant pour nous : aux Etats-Unis il y a systématiquement des stops ou des feux aux intersections, jamais de priorité à droite. Pour les STOP la règle est le 1er arrivé passe, et elle est strictement respectée par les conducteurs donc aucun souci à se faire.

  • Les feux tricolores se situent après les intersections. Contrairement à nous en France le feu ne se situe pas à l’endroit où on doit s’arrêter mais plus loin, de l’autre côté de l’intersection. Il faut alors s’arrêter au niveau de la ligne de démarcation par terre. Au début ça fait bizarre mais finalement ce système permet d’avoir plus de temps pour réagir en cas de changement de couleur du feu. Autre particularité : il est possible de tourner à droite à une feu rouge après un temps d’arrêt (sauf si un panneau mentionne le contraire).

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  • Les dépassements par la droite sont tolérés. C’est particulièrement flagrant sur autoroute, où les véhicules ne se gênent pas de doubler par la droite une voiture ou un camion qui resterait un peu trop à gauche. Encore une fois ça fait bizarre mais finalement c’est plus pratique que gênant quand on y réfléchit. Du coup il faut quand même faire attention à bien regarder à votre droite quand vous vous rabattez.
  • L’essence est beaucoup moins chère. Elle est vendue par « Gallon » (1 gallon = 3,78 litres), à environ 4$ le gallon lors de notre voyage. Après un calcul très grossier ça fait environ 1$ le litre, soit 0,8€/litre à comparer aux tarifs en France… Il faut savoir qu’il y a souvent plusieurs types d’essence (Unleaded, …) mais la moins chère (Regular Unleaded) convient à la plupart des véhicules. Le diesel existe mais est beaucoup moins présent qu’en France.

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Voilà j’espère que ce petit guide vous sera utile et que comme moi vous n’aurez plus la moindre hésitation à louer une voiture aux Etats Unis. D’ailleurs les agences de location (en tout cas Alamo) sont vraiment très efficaces, on récupère et on rend son véhicule en quelques minutes, vraiment appréciable. Et louer une voiture est souvent bien moins cher qu’en France, car c’est beaucoup plus fréquent là bas.

Never Forget…

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Source

Road Trip Ouest Américain 2013 : l’heure du bilan

Publié le by ethomit dans Blog | 3 Commentaires

 

Une véritable photo de carte postale

Voilà déjà un peu plus de 10 jours que nous sommes de retour en France, après 2 semaines de vacances vraiment géniales aux Etats Unis. Inutile de vous dire que le « retour à la réalité » et notamment la reprise du boulot ont été difficiles, mais c’est aussi l’occasion de faire un bilan de notre dernier voyage avec un peu de recul.

C’était la 1ère fois que nous partions comme ça un peu à l’aventure, en louant une voiture et en décidant plus ou moins au fil des jours qu’elles seraient nos étapes. Bien sûr nous avions préparé à l’avance nos principaux points à voir/visiter, c’est indispensable notamment au niveau des réservations, mais cela ne nous a pas empêchés de prendre certaines libertés et c’était vraiment agréable. Du coup ça nous donne des idées, je pense que quand nous irons au Canada nous choisirons ce mode de voyage, pratique et assez économique surtout dans de grandes contrées.

L’Ouest des Etats Unis nous était jusqu’alors inconnu, et on y a découvert une incroyable richesse, aussi bien dans les grandes villes (San Francisco, Los Angeles, Las Vegas) que dans les parcs nationaux dont la région regorge. Mais 2 semaines c’est court, même si on a pu voir énormément de choses notamment grâce à un rythme assez intense : on se levait en général vers 6H30, et on arrivait rarement à l’hôtel avant 21h. Des horaires certes pas reposants du tout, mais ce n’était pas le but de ces vacances, on voulait en profiter un maximum et sur ce plan c’est réussi. Nous avons quand même parcourus pas moins de 3500km en 2 semaines, heureusement que la voiture était confortable et que l’essence n’est pas chère !

Bilan nous avons été conquis, peut être pas un gros coup de cœur comme à New York mais nous y retournerons c’est sûr. En particulier San Francisco gagne à être visitée plus longuement, et nous sommes passés à côté de nombreux autres parcs splendides (Yosemite, Zion, Antelope Canyon, Death Valley…) sans avoir le temps de les voir. Idéalement il aura fallu prévoir au mois 3 semaines pour profiter du voyage et rester un peu plus sur les différentes étapes, mais vu le prix qu’on a payé (1300€/personne pour l’avion, l’hôtel et la location de voiture) c’était hyper intéressant surtout à cette période.

En tout cas j’espère que vous avez apprécié de nous suivre sur notre blog, car de notre côté ça demande pas mal d’efforts et d’organisation (dur dur de trouver l’énergie d’écrire le soir à l’hôtel après une journée éreintante^^). En tout cas notre prochain voyage est déjà réservé, nous passerons les fêtes de fin d’année à New York (évidemment!).

 

Jour 10 : Las Vegas

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Aujourd’hui nous avons décidé d’explorer un peu plus Las Vegas, l’aperçu que nous avons eu hier soir ayant attisé notre curiosité. Etant logé en plein centre pas besoin de se lever tôt, on en profite pour faire une super grasse matinée en se levant à 9H. Le petit déjeuner consiste en un bon d’achat de 9$ par personne chez Starbucks, ça tombe bien on adore cette chaîne et pour une fois on n’aura pas à boire du jus de chaussette !

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Ensuite direction le parking pour récupérer la voiture, car Vegas est quand même une grand ville et parfois 500m peuvent séparer 2 casinos, ce qui combiné avec les 40° ambiants rend la découverte de la ville à pied difficile. On fait d’abord un arrêt dans le Best Buy du coin (l’équivalent de Darty chez nous) pour chercher un Chromecast, mais il est en rupture de stock. On reprend la route pour se rendre vers le célèbre panneau « Las Vegas » à l’entrée de la ville.

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Il y a un petit parking juste devant et déjà plein de monde qui fait la queue pour se prendre en photo. On se faufile rapidement sur le côté pour une photo et c’est reparti pour le centre de Vegas.

L'intérieur de Luxor

L’intérieur de Luxor

Il y a même une machine à sous pour moi !

Il y a même une machine à sous pour moi !

Notre dévolu se porte sur le Luxor, un hôtel/casino impressionnant car en forme d’une immense pyramide. On se gare sur le parking à côté, et on découvre l’incroyable architecture intérieure de ce complexe : les chambres sont en réalité collées à la paroi intérieure de la pyramide, et tout le reste (casino, magasins, restaurants, …) se trouve dans l’énorme creux toujours au milieu de l’édifice. Tout est décoré à la façon Egypte antique, avec des statues, des hiéroglyphes… un peu partout, saisissant !

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L’Excalibur

Nous traversons le casino pour prendre une passerelle vers l’Excalibur, un autre bâtiment gigantesque qui ressemble à un château venu tout droit des dessins animés. Après avoir encore fois rejoint l’autre bout de cet édifice nous sortons sous le soleil de plomb (43° C environ) pour rejoindre le New York New York, qui comme vous l’avez deviné est décoré selon le thème de notre ville préférée. L’architecture extérieure est très bien réalisée, avec des répliques plutôt grandes de la statue de la Liberté, du pont de Brooklyn et même de l’Empire State Building. A l’intérieur c’est un peu plus décevant, on retrouve un peu la déco New Yorkaise mais c’est moins visuel que pour le Luxor ou encore le Paris qui sont bien plus dépaysants.

On se croirait presque à New York

On se croirait presque à New York

Une statue de la liberté faite entièrement en bonbons

Une statue de la liberté faite entièrement en bonbons

Même le pont de Brooklyn est là

Même le pont de Brooklyn est là

On termine la journée par un passage au Hard Rock Café pour acheter le traditionnel t-shirt de la ville, et au Cola Cola Store et ses nombreux produits à l’effigie de la marque. On en profite pour prendre un grand verre de Coca bien frais et faire une pause, avant de retraverser dans l’autre sens tous les casinos que nous venons de parcourir pour retrouver notre voiture sur le parking.

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Le Coca Cola Store

Paradoxalement c’est la journée durant laquelle nous avons le plus marché, car les bâtiments de Las Vegas sont immenses et contiennent souvent de véritables dédales dans lesquels il est relativement facile de se perdre.

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On repasse par l’hôtel pour prendre une bonne douche, et pour le diner notre dévolu se porte sur le restaurant « Hash House » qui se trouve au sein de notre hôtel. Nous ne sommes pas déçus, pour environ 15$ par personne ils nous servent des repas gargantuesques ! (pourtant la serveuse nous avait prévenu).

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Pour moi ce sera gaufres au bacon, sirop d’érable et poulet croustillant (si si ça se mange) et un sandwich au poulet pour Stéphanie, accompagné de pommes de terre au chedar et au bacon. C’était délicieux, bien trop grand pour nos estomacs mais vraiment bon. Pas étonnant que de nombreuses stars viennent régulièrement dans ce restaurant, comme en témoignent les autographes présentés dans le hall d’entrée.

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Puis à la tombée du jour nous nous dirigeons, à pied cette fois, vers le Bellagio non loin de notre hôtel avec pour objectifs d’admirer le spectacle des fontaines présentes devant le casino. Il y a un peu de monde autour du bassin, et le spectacle aussi bien visuel que sonore est vraiment magnifique. Nous restons même pour le revoir, et il s’avère que le 2ème était différent du premier, bref on en a encore plus pris plein les yeux !

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Retour à l’hôtel vers 23h, malheureusement il est déjà l’heure de préparer nos valises car nous devons rendre notre voiture de location demain vers 15h, avant de reprendre l’avion vers la France autour de 18h.

Jour 9 : Bryce Canyon, Las Vegas

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Au programme ce matin après un petit déjeuner pas terrible à vingt dans une salle minuscule, direction Bryce Canyon à 1h30 de Kanab. Il s’agit encore d’un parc national, décidément la région ne manque pas de joyaux créés par la nature ! Ici il s’agit des « Hoodoos », des roches colorées à la forme conique dont l’origine remonte à des millions d’années. A vrai dire elles sont un peu plus jeunes que celles du Grand Canyon, mais on y observe de la même façon les différentes strates de sédiments déposés au court du temps.

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Nous somme accueillis à l’entrée du parc par des daims et des cerfs qui se baladent en liberté, l’un d’entre se permet même de traverser la route comme si de rien n’était. Heureusement la vitesse des véhicules est limitée et très réduite. Nous nous rendons vers le 1er point d’observation, et encore une fois le paysage sous nos yeux est absolument magnifique, très différent de ce qu’on a pu voir auparavant mais tout aussi resplendissant. Les formes des rochers créent une vue assez surréaliste, on se croirait presque sur une autre planète.

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Nous continuons notre chemin en faisait les principaux points d’observations, et à chacun d’entre eux permet d’avoir une vue différente du canyon. Nous aurions bien fait la randonnée de 2h et demi qui permettait de descendre dans le canyon, mais le temps nous est compté et pas loin de 4h de route nous séparent de notre prochaine et dernière étape, Las Vegas !

Notre hôtel, le Quad

Notre hôtel, le Quad

Après de longues heures sur l’autoroute au milieu du désert, durant lesquelles on voit la température grimper jusque 45°, nous voici enfin dans la ville de la démesure. Gros changement de décor donc, après avoir passé quelques jours dans la nature nous voici à Las Vegas, ville de la débauche et des jeux d’argent. Nous arrivons sans trop de mal dans notre hôtel, très bien situé sur le « Strip », à savoir l’artère principale de la ville qui contient les principaux établissements. Notre hôtel est gigantesque, des milliers de chambres, des ascenseurs partout, mais on finit par s’y retrouver et on rejoint notre chambre au 18ème étage pour y faire une petite sieste réparatrice.

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This is Vegas

This is Vegas

Venise ? Non l'intérieur d'un casino !

Venise ? Non l’intérieur d’un casino !

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La nuit est en train de tomber, nous sortons donc sur le Strip, et nous ne sommes pas déçus : les lumière scintillent de partout, les casinos à l’architecture bien spécifique nous en mettent plein la vue, certains ont même des mini spectacles récurrents jusque devant l’entrée. Nous assistons par exemple à l’éruption d’un volcan devant le Mirage, impressionnant !

Grimaldi's à Vegas

Grimaldi’s à Vegas

Nous continuons un peu sur le boulevard, rentrons un peu au hasard dans une galerie commerçante à la recherche d’un restaurant, et nous tombons sur Grimaldi’s ! Il s’agit de la pizzeria de New York que nous avions expérimentée en Février à Brooklyn, et qui possède donc une filiale ici. La soirée se termine donc par une délicieuse pizza, nous n’avons vu qu’une petite partie de la ville mais la fatigue se fait sentir et nous avons encore toute la journée demain pour profiter de Las Vegas.

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Jour 8 : Monument Valley, Horseshoe Bend

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Aujourd’hui grosse journée avec beaucoup de route. Dans un 1er temps direction Monument Valley, un parc situé sur un territoire géré par les indiens Navajo. On arrive là bas vers 11h, il fait déjà chaud, environ 38°. Pour 5$ par personne nous pouvons entrer dans le parc qui est en fait un vaste désert de sable rouge sur lequel des énormes masses rocheuses sont éparpillées, chacune ayant une forme bien particulière, si bien qu’on dirait qu’elles ont été faites par l’homme ou par des forces mystérieuses.

Une véritable photo de carte postale

Une véritable photo de carte postale

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Là encore le paysage est majestueux, on en prend plein les yeux. L’entrée du parc nous donne le droit de faire le « Scenic Drive », à savoir un parcours de 17 miles qu’on peut suivre avec son propre véhicule. On s’y aventure mais surprise ce n’est pas une route goudronnée, juste un chemin de terre très accidenté et très abimé car emprunté par des nombreuses voitures tous les jours. On est secoué dans tous les sens, la voiture patine dans le sable durant les grosses montées, mais on finit par s’en sortir et les points de vue en valaient la chandelle, même si la voiture est ressortie pleine de poussière rouge de cette petite épopée ! On termine par un passage à la boutique de souvenirs, et aussi par le balcon de l’hôtel qui nous permet d’avoir une vue splendide sur l’entrée du parc.

Le parcours en voiture a laissé des traces...

Le parcours en voiture a laissé des traces…

Ensuite nous reprenons la route pour l’Utah, pour voir le fameux « Horseshoe Bend », c’est à dire l’endroit où le grand canyon prend la forme d’un fer à cheval. Ce point de vue est très difficile à rejoindre car la route y menant s’est récemment affaissée sur plusieurs mètres ! Nous devons faire un détour et rouler plus de deux heures avant de trouver enfin ce point de vue ! Mais nous ne le regretterons pas puisque nous aurons la chance d’assister au coucher du soleil sur le grand canyon ! Mais avant de voir ça, il faut le mériter : on doit laisser la voiture au parking et partir sur un chemin de randonnée dans le désert, en haut d’une colline, avant de redescendre vers canyon, soit environ 1H de marche sous un soleil de plomb (37 degrés encore à 18H).

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La vision du Horseshoe Bend nous laisse sans voix : c’est un endroit absolument préservé, il semble qu’assez peu de randonneurs connaissent l’endroit (en tout cas rien à voir avec la foule au parc du Grand Caynon), et nous profitons de la beauté du paysage avec quelques privilégiés dans un silence reposant. Les photos que nous vous présentons ici ne permettent pas de retranscrire toute la beauté du lieu ! Cela nous plait énormément car c’est beaucoup plus calme que les autres points de vue sur le canyon qui sont pris d’assaut !

Le soleil se couche sur le Grand Canyon

Le soleil se couche sur le Grand Canyon

Bref, encore une journée qui nous en a mis plein les mirettes ! Nous avions prévu de faire Antelope Canyon si nous avions le temps, mais comme nous le craignions ce n’était pas le cas, tant pis mais on a tellement vu de choses que nous ne somme pas déçus pour autant. On préfère prendre notre temps et apprécier chaque endroit un minimum plutôt que de courir en 2 étapes, c’est aussi ça l’avantage d’avoir notre propre voiture de location.

Une journée bien remplie se termine

Une journée bien remplie se termine

Pour l’hôtel, direction Kanab, dans l’Utah, à mi-chemin avec Las Vegas …. Et ce soir notre réservation avait bien été enregistrée, ouf !